我的英语学习经验 - 如何读

在英语学习里面,读看起来是最简单的一环。文字是静态的,它不需要你像写作那样思考该怎么把脑袋里面的想法构造出来。也不需要像说那样以最快,最熟悉的方式把话用嘴巴说出来。阅读时你可慢慢的,逐字逐句,推敲上下文信息。遇到不认识的单词可以查词典。阅读的文字是死的,它不会实时的变动,不需要追求速度,阅读时我们理解文字也没有时间的限制。

母语阅读通常在不经意间学会的,非母语阅读容易受母语影响不经意间进入到“读天书”的状态,而且还不知道自己是从哪里开始卡壳看不懂的。即使我们尝试把速度慢下来,每一个生词都去查字典,阅读时还是会非常痛苦,眼前的文字依然会像天书一样难懂。很多人会误认为是生词量太多导致看不懂,而选择去背单词。枯燥无聊的背单词难以坚持,即使有些毅力强大的人,经过很长时间背诵单词,拿起一本书阅读时依然不那么顺畅。

很多人会推荐一种 n+1 式的阅读方法。n 表示你当前的英语水平,1 表示阅读的材料刚好比你当前的水平高一点点。每篇文章,每段话查的生词不能太多。因为读字典再返回来读文章,来回倒腾的次数太多会影响上下文连贯理解。这种方法看起来似乎有效,也挺科学。但是我们上哪里去找适合的材料阅读呢?阅读的关键是兴趣,我们就算用母语读不感兴趣的文章也会因为枯燥而放弃。我们成年人大量的认知是固化的,我们很难找到一篇文章能刚好契合当前的英语水平,也很少会有文章是专门为非母语人士而写。为此很多人会推荐一些儿童读物,但我们有几个人还会对儿童读物有浓厚的兴趣呢?这个方法的问题很明显,找到契合你当前英语水平且又非常感兴趣的文章很难。成年人通常会对当下的新闻或者娱乐八卦感兴趣,但这一类文章阅读难度其实很高。为了便于传播,它会更契合母语水平的人去阅读。

从信息论的角度来说,一段信息的传播要经过编码,传输,解码这三个过程。文字的传播也是类似的。我们脑袋里面的信息不是天然就以文字形式存在的,它需要编码成文字,然后通过书籍,报纸,互联网等信道传播。读者拿到编码后的信息,需要解码才能转换为可理解的信息。阅读本质上就是把编码好的文字利用我们的大脑解码成信息,主要关注也是解码的这个过程。

解码是一个非常复杂的过程。我们看到的是一个一个单词,它通过语法规则连接成句子,句子再连接成段落,段落再组成一篇文章。但我们误认为只要读懂一段话里面的每一单词,就能读懂一个句子,一篇文章。语法规则,上下文语境这些根本无法通过查字典去解决。更难的是我们还经常会碰到俚语,专业黑话,等一些我们自己不知道自己不知道的情况。比如下面这句话,几乎每个人都能理解:
The Little Prince is a novella.

下面这句话就不那么容易理解,有几个生僻词,还缺乏上下文:
I wanted to get out and walk eastward toward the park through the soft twilight, but each time I tried to go I became entangled in some wild, strident argument which pulled me back, as if with ropes, into my chair.

下面这句话如果你不是程序员就更难理解,通常这种默认为读者已经拥有相关专业知识的表达被称之为知识的诅咒
You are given an array prices where prices[i] is the price of a given stock on the ith day.

我们不能孤立的去拆解一个段落,句子或单词,一定要根据上下文和已有的知识背景去拆解。这里我有个很简单的方法可以让我们读懂大部分感兴趣的英文文章。就是我们小时候都学过的,对每一个段落概括中心思想,在读的同时拿纸和笔写。不要小看这个方法,它能强制让我们慢下来,停止在似懂非懂的情况下继续阅读。因为我们会很难意识到读得太快,也更难意识到被忽略的重要信息。当你试图写下每一个段落的中心思想时,你不得不停下来仔细推敲上下文语境,句子,生词。这种方法会降低你的阅读速度,但我们的目标不是读得快,而是要读得懂。

如果你还想读得更深入,这里我推荐 <The Little, Brown Handbook> 里面介绍的 critical reading 方法。他把深入阅读一篇文章分解为四个步骤,它们分别是:
Analyzing: 找到你关注的点,思考你为什么关注这个,专注在你关注的点和忽略掉那些无关紧要的点。
Interpreting: 不带上自己的偏见和立场去找到作者的假设,观点,立场。
Synthesizing: 归纳文章的整体结构,寻找文章之间每一个段落的上下文关联。
Evaluating: 你的反应是什么样的?作者的主要要表达的点是什么?作者的给出的证据能支撑他的观点吗?现实是什么样的?作者说的是对的还是错的,为什么?

以上四个步骤依然需要建立在总结好每一个段落中心思想的基础上,并在读完一篇文章后按照这四个步骤去拆解一篇文章。你也可以用这四个步骤来分析你平常阅读的文章,仔细分析你会发现现在公众号里面的文章大部分论点都经不起推敲,他们张口就来,有很多甚至逻辑不通。在阅读材料的选择上,我个人比较推荐经济学人。它面向全球,没有过多的本土化俚语表达,非常适合英语非母语的人仔细阅读。所有文章短小精悍,不会让你花费过多的时间去读一篇文章。经济学人的内容逻辑组织比一般的报刊杂志要严密,为了做到尽可能客观,它背后有一支强大的编辑团队在为文章去“个性化”,使得它所有文章风格看起来像是一个模子里刻出来的。仔细去读他们得文章,你会发现里面每一个观点都有详细的证据做支撑,即使有时他们对当下一些经济形势做一些猜测也会有详实的现实证据去证明他们的猜测。

西方的教育体系里非常注重 critical thinking,我们中文翻译为“批判性思维”,听起来是个很厉害的术语,但实际上它翻译得非常烂,驴唇不对马嘴。如果你真按照“批判”的方式去思考和表达,就会变成在网上到处抬杠,人见人嫌的“钢筋”。鲜有书籍告诉你怎样的思维方式才是 critical thinking,怎样才能入门 critical thinking。如果用一句话来描述就是,critical thinking 是尽可能的从多个维度收集信息,并验证信息真伪,在此基础上做思考和判断。为此我们可以用上面 critical reading 的方式一窥 critical thinking 的门径。下面我拿 <The Little, Brown Handbook> 里面如何读图片的方法来展示 critical reading 的过程。

下面是我从网上随便找出来的一副可口可乐广告图片,我将以自问自答写下我从图片里读到的信息。

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这副图片来自哪里
可口可乐官网平面广告集。

图片有哪些内容
一男一女两个人,非常年轻,各自手里拿着一瓶可乐,他们像喝交杯酒一样在喝可乐。
男的穿白色衣服,头发很短,有络腮胡,眼睛微睁,露出半个脸庞,皮肤和可乐颜色一样。
女的穿白色衣服,手涂绿色指甲油,皮肤和可乐颜色一样,露出大半个脸庞,牙齿雪白,戴红尾耳环,长发,眼睛微睁,笑得非常开心。
右下角可口可乐 logo 是圆形,红底,白字。logo 下面写着:TASTE THE FEELING

图片里有哪些值得注意的点
图片背景被虚化,我们无法知道图片里面的背景信息。
男人和女人的肤色和他们手中的可乐颜色一样。
从女人的眉毛,睫毛,指甲,以及崭新的耳环可以得知女人是经过精心装扮的。
男人手臂上的光影,女人后背的倒影和女人的脸上光泽告诉我们这并不是正常阳光直射,不然女人头部以下应该也会有倒影。这证明拍这副照片时有额外的打光设备。
男人和女人拿的不是同一种可乐,女人手里拿的是零度可乐。
女人的靠男人戒指那边的脸颊和另一边不对称,一般人很难笑出这个样子,这证明图片后期经过了一定的处理。
可乐的瓶子是玻璃的,你会发现几乎所有可口可乐广告里面的可乐都是玻璃瓶的。

图片试图给我们传达出哪些情绪
开心(女人的笑容),惬意(男人微闭的双眼),享受(两人的表情,距离和动作)。

以上就是我从这副广告图片读出来的信息,这就是 critical reading 的过程。做为广告业的外行,我无法得知这张平面广告是否优秀。但我知道这绝不是一副随意按下快门拍出来的照片。它的每一个细节都是经过精心挑选和考究制作的,它背后做了无数的工作才呈现出最终我们现在看到的这个样子。使用这种方法我们还可以去读网上的图片,视频,电商广告,可以得到很多我们意想不到的额外信息。按照以上的分析思路,多去分析身边出现的图片,视频,文章,分析得多了,慢慢的你就能体会到什么是 critical thinking。